Estudio mundial sobre el Parkinson con retinas humanas

La Universidad de Alicante (UA), con el Prof. Dr. Nicolás Cuenca como principal investigador del proyecto, y científicos del Instituto de Investigación de Salud Banner Sun de los Estados Unidos, ponen en marcha el primer estudio a nivel mundial sobre el Parkinson utilizando retinas humanas. Este proyecto está financiado por la Fundación Michael J. Fox y la Universidad de Alicante y su finalidad es mejorar el diagnóstico y la comprensión del párkinson.

La investigación, que comenzó en febrero de 2015, se llevará a cabo con retinas de pacientes con párkinson fallecidos, donadas por el Instituto de Investigación de la Salud Banner Sun, un centro dedicado al estudio de esta patología y a la enfermedad de Alzheimer, también financiado por la Fundación Michael J. Fox.

Los dos investigadores, Cuenca y el doctor Thomas Beach, comenzaron su colaboración en 2014 y publicaron un documento que muestra, por primera vez, que los cambios moleculares característicos de la proteína conocida como alfa-sinucleína se hallan en la retina de los pacientes con párkinson.

En una entrevista con EFE, Cuenca destacó que la retina supone un modelo muy adecuado para analizar el funcionamiento del cerebro al ser una prolongación de este complejo órgano y formar parte del sistema nervioso central.

Alrededor de diez millones de personas en todo el mundo tienen diagnosticada la enfermedad de Parkinson, que se caracteriza por la degeneración progresiva de las neuronas dopaminérgicas del cerebro, las cuales liberan dopamina, un neurotransmisor clave para la función motora. A medida que estas células mueren, aparecen los síntomas motores del párkinson, siendo los más comunes la ralentización de movimientos y los temblores.

En la actualidad no hay ningún biomarcador (pruebas biológicas) que permita la detección precoz de esta enfermedad. “Vamos a determinar si, de hecho, las personas con párkinson tienen alteraciones en la retina, si éstas pueden ser identificadas y si podrían o no ser utilizadas como un biomarcador o como una prueba diagnóstica complementaria para detectar esta enfermedad y establecer su evolución”, apuntó Cuenca.

Igualmente, se estudiará si la enfermedad de Parkinson se manifiesta antes en la retina que en el cerebro y si la degeneración de las neuronas dopaminérgicas en la retina es similar a la de las células cerebrales en la enfermedad de Parkinson.

Fuente: www.sircova.es

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